二、威利旺卡先生的工厂

晚上吃过晚饭,也就是那种清汤寡水的卷心菜汤,查理总是走进他的外公外婆、爷爷住的房间听他们讲故事,听完故事再跟他们道声晚安,然后他才去睡觉。

老人们的年纪都过了九十岁,他们干瘪得就象桃脯,憔悴得就象一具具骷髅。每天,在查理去看望他们之前,他们就蜷缩在一张上,两个人睡一头,戴着睡帽 不让头受冷,就这么打着瞌睡消磨时光,什么也干不了。可只要查理打开门,说:“乔爷爷,约瑟芬,乔治外公,乔治娜外婆,晚上好。”顿时四位老人就会猛 地坐起身来,枯老起皱的脸上光彩焕发,绽开愉悦的笑容。接着谈话开始了。他们都非常热这个小男孩,是他照亮了他们的生命,他们整天盼望的就是晚上他的到 来。时常,查理的父母也会一起进来,站在门口,听老人讲故事。就这样。每天晚上大约有半小时光景房间里一片欢乐,全家人把饥饿和贫困都忘记了。

一天晚上,查理进来问候他的祖父母们,他问他们:“旺卡的巧克力工厂真是世界上最大的吗?。”

“怎么?”四位老人顿时一起叫了起来。“当然是真的!天哪,你还 不知道吗?它大约有其他工厂的五十倍那么大!”

“那么威利·旺卡真是世界上最最聪明的巧克力制造商吗?”

“我亲的孩子,”乔爷爷从枕头上稍稍抬起一点身子说,“威利·旺卡先生是有史以来最令人惊叹,最不可思议,也是最最杰出的巧克力制造商!我想人人都知道这一点!”

“我知道他很有名,爷爷,我也知道他非常聪明……”

“聪明!”老人叫了起来,“他岂止聪明!他是巧克力法师!他可以造出任何东西——只要他想造!这不是事实吗,我亲的?”

其余三个老人慢慢地点着头说:“绝对没错,千真万确。”

乔爷爷又说道:“难道我还 从没把威利·旺卡先生和他工厂的事告诉过你吗?”

“从没讲过。”小查理回答道。

“天哪!我这是怎么搞的!”

“请你现在就告诉我好吗,爷爷?”

“当然。来,坐到我旁边。亲的,好好听着。”

四个老人中数乔爷爷最老。他已经九十六岁半了,一般人最多也只能活到这么大年纪。就象所有年龄非常大的老人一样,他十分虚弱,白天他几乎不说什么话。 可到了晚上,只要他最钟的孙子查理一进这间房间,他就似乎变得十分年轻了,这真令人不可思议。他的疲顿一扫而光,他变得象个年轻人一样热切和兴奋。

“哦,威利·旺卡先生真是个了不起的人!”乔爷爷赞叹道。“比方说吧,就是他发明了二百多种新的巧克力,每一种的馅心都是不同的,每一种都比其他巧克力工厂生产的巧克力更甜,油味更足,尝起来更可口!”

“一点没错!”约瑟芬喊道,“他把这些巧克力送到世界各地,不是这样吗,乔?”

“是的,我亲的,是这么回事,他也把它们送给所有的国王和总统。可他制造的并不单单是巧克力。哦,不!威利·旺卡先生暗中还 有一些真正奇妙的发明! 你们知道吗,他发明了一种方法,做出的巧克力冰淇淋不用放在冰箱里也一直不会融化。甚至在大热天把这种冰淇淋在太陽下放一上午也不会化掉!”

“那是不可能的!”小查理瞪大眼珠看着祖父说。

“听起来当然是不可能的!”乔爷爷大声说道,“而且根本是荒谬的!然而威利·旺卡先生做出了这种巧克力!”

“一点不假!”其余三个老人都点着头,同意他的话。“旺卡先生做出了这种巧克力。”

“还 有,”乔爷爷继续讲下去,现在他讲得很慢,这样查理能一字不漏地听到他讲的每一句话,“威利·旺卡先生能做出带紫罗兰香味的果汁软糖和每吸十秒 钟就会改变颜色的硬糖,以及一放进嘴里就融化的又小又薄的糖果。他还 能做出味道永远嚼不走的口香糖,还 有糖气球,这种糖气球可以吹得很大很大,你得用针把 它戳破,然后才能吃。他还 用一种极其秘密的方法做出带黑斑点的可的蓝色鸟蛋,把这种蛋放进嘴里,蛋会越变越小,突然一下子蛋没有了,却有一只非常小的粉 红色的糖雏鸟坐在你的舌尖上。”

乔爷爷停了一会儿,用舌尖慢慢地添了一圈嘴唇。“一想起这些,就使我馋涎欲滴。”他说。

“我的口水也要流下来了,”小查理说。“不过还 是继续讲下去吧。”

在他们讲话的时候,查理的父母,巴克特先生和太太不出声地走进门。两人也站在门边,静静地听着。

“把那个疯狂的印度王子的事告诉查理,”约瑟芬说,“他一定喜欢听的。”

“你是说蓬迪切里王子吗?”乔爷爷问,他开始格格格大笑起来。

“那完全是个疯子!”乔治外公说。

“可非常有钱。”乔治娜外婆说。

“他干了些什么,啊?”小查理迫不及待地问道。

“听着,”乔爷爷说道,“我来告诉你。”

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